DÍA INTERNACIONAL DEL ALZHEIMER ‘La enfermedad del olvido’

Una enfermedad neurodegenerativa que afecta a millones de personas en todo el mundo.

🧠 El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa progresiva causada por una acumulación anormal de proteínas en el cerebro. Estos cambios dañan las células cerebrales y las conexiones entre ellas, lo que finalmente conduce a la disminución de la función cognitiva. La enfermedad generalmente afecta a las personas mayores, pero también puede afectar a personas más jóvenes en casos menos comunes, más de 50 millones de personas en todo el mundo.

Los síntomas del Alzheimer suelen comenzar de forma gradual, y pueden incluir:

➡️Problemas de memoria, especialmente para recordar eventos recientes

➡️Dificultad en la toma de decisiones y para aprender cosas nuevas

➡️Problemas para pensar, para comunicarse, expresarse y resolver problemas

➡️Desorientación en tiempo y espacio

➡️Cambios de personalidad y comportamiento

➡️Deterioro en las habilidades motoras

La causa del Alzheimer no se conoce por completo, pero se cree que es el resultado de una combinación de factores genéticos y ambientales.

📉Según la Asociación Alzheimer Europa, «en 2023 hay aproximadamente 9,7 millones de personas que viven con Alzheimer en Europa. Esto representa el 5,05% de la población europea de 65 años o más».

👵👴La prevalencia del Alzheimer aumenta con la edad. En las personas de 65 a 69 años, la prevalencia es del 1,6%; en las personas de 70 a 74 años, es del 2,3%; en las personas de 75 a 79 años, es del 3,7%; en las personas de 80 a 84 años, es del 7,2%; en las personas de 85 a 89 años, es del 14,7%; y en las personas de 90 años o más, es del 34,2%. Y se espera que el número de personas que viven con Alzheimer en Europa aumente a 12,3 millones en 2030 y a 16,2 millones en 2050. Esto se debe al envejecimiento de la población europea.

Destacar la importancia de la enfermedad de Alzheimer en un día específico, busca crear conciencia social y movilizar recursos para la investigación, diagnóstico temprano, tratamiento y apoyo a las personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer que, a pesar de ser una afección neurodegenerativa, existen varios factores y prácticas que pueden contribuir al bienestar y al mantenimiento de la salud:

Terapia ocupacional: Los terapeutas ocupacionales pueden ayudar a las personas con Alzheimer a mantener sus habilidades funcionales en la vida diaria y a adaptarse a los desafíos que presenta la enfermedad.

Estimulación cognitiva: Participar en actividades que desafíen la mente, como rompecabezas, juegos de memoria y lectura, puede ayudar a mantener las habilidades cognitivas y la función cerebral en la medida de lo posible.

Ejercicio físico: La actividad física regular puede ayudar a mantener la salud cardiovascular, promover la circulación sanguínea y mejorar el bienestar emocional, caminar o realizar ejercicios de bajo impacto será muy beneficioso.

Apoyo emocional y social: Mantener la participación en actividades sociales y recibir apoyo emocional de amigos, familiares y grupos de apoyo puede mejorar la calidad de vida de las personas con Alzheimer y sus cuidadores.

Seguridad en el hogar: Realizar modificaciones en el hogar para garantizar la seguridad de la persona con Alzheimer, como eliminar riesgos de caídas o etiquetar objetos, es esencial para prevenir accidentes.

🤲Actualmente, no existe una cura para el Alzheimer, pero existen tratamientos y enfoques de manejo que pueden ayudar a aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida de las personas afectadas.

La detección temprana y el tratamiento adecuado son fundamentales para ayudar a las personas a vivir con la enfermedad de manera más efectiva.

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Bibliografía:

Alzheimer’s Association: https://www.alz.org/

National Institute on Aging: https://www.nia.nih.gov/alzheimers

Blog de la Fundación Pasqual Maragall https://blog.fpmaragall.org/

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